Breve historia del Bonsai en Japón - 1ª parte


El bonsai se origina en China y llega a Japón, alrededor del siglo XII, de la mano del budismo Zen (no confundir con la llegada del budismo en el siglo VI). La primera referencia japonesa a un bonsai puede encontrarse en una serie de carteles pintados en Nara, durante el período Kamakura, por Takashina Takakane (1309-1330), llamados Kasuga Gongen Kenki (los milagros de Kasuga), pertenecientes a la familia imperial de Japón y que pueden verse en el Museo Nacional de Tokio.

Kasuga Gongen Kenki - historia del bonsai en Japón
Y las primeras referencias escritas sobre un bonsai pueden leerse en un libro escrito en 1310-1311, llamado Tsurezuregusa (pensamientos al azar durante mis horas de tiempo libre), escrito por el asceta Tsurezuregusa - historia del bonsai japonés Yoshida Kenkô, en el que menciona a un noble de la corte del emperador, llamado Hino Suketmoto, que cultiva árboles con curvas en macetas.

En una famosa canción del teatro Nôh llamada Hachi-no-ki, que incluso se enseña en a los niños de primaria en el colegio, se cuenta la historia de que Hôjô Tokiyori (1227-1263), antiguo regente del sogunato de Kamakura, fue sorprendido por una nevada en Sano y una samurai que le acogió en su casa quemó los bonsais que atesoraba (pinos, Hojo Tokiyori - historia del bonsaicerezos y ciruelos) para encender un fuego que permitiera dar la hospitalidad debida a su regente.

El shôgun Ashikaga Yoshimasa (1449-1473), loco por los bonsan (en japonés, paisaje en miniatura de rocas y arena), ordenó a los sacerdotes que le llevaran a su palacio y le cultivaran y remoldaran sus bonsais y paisajes.

Tokugawa Ieyasu, Hidetada e Iemitsu (shôgun desde 1603 a 1651) fueron entusiastas de las flores y las plantas, llenando todos los jardines de plantas en macetas. Todos los señores feudales (daimyô) y criados (hatamoto) les copiaron y comenzaron a comprar y buscar especies con flores (camelias, azaleas, etc.). De hecho un pino blanco perteneciente a Iemitsu ha llegado hasta nuestros días y pertenece actualmente a la colección de la casa imperial japonesa.

Rai Sanyô (1780-1832), poeta confucionista y amante del estilo chino conocido como literati, escribió por primera vez la palabra "bonsai" en letras kanji sobre un cartel, refiriéndose a un bonsai modelado en estilo bunjin, y la palabra fue usada así desde entonces.

Rai Sanyo - historia del bonsai en Japón
Más tarde, en la era Genroku (1688-1704), la paz reinaba y la gente común también comenzó a tener plantas en sus casas.

Durante la restauración Meiji (1868) los nobles cortesanos, daimyô y samurai compraron bonsais en estilo bunjin de la ciudad de Ikeda, cerca de Osaka, para trasladarlos a Tokyo, ya que el estilo bunjin era un símbolo del rango entre los miembros de la familia imperial, los nobles y los ministros del gobierno.

En 1897, Ikushima Hajime, editor del periódico Yorozu Chôhô, y un grupo de amigos comenzaron a cultivar algunas hierbas junto a sus bonsais modelados en un estilo más natural, lo que ellos denominaban shizen-bi bonsai (bonsai de belleza natural), incluyendo en los estilos que hasta el momento habían sido cultivados y aceptados, principalmente bunjin, lo que amplió enormemente la gama de estilos y formas de presentar los árboles.

La primera exhibición de bonsai se realizó en 1892, pero la más importante del mundo es la Kokufu Bonsai ten - historia del bonsaiKokufû Bonsai-ten, realizada en el museo municipal de Tokyo, Ueno, desde 1934 hasta nuestros días.

Como curiosidad, durante la II Guerra Mundial los cultivadores de bonsai, que por razones evidentes no podían abandonar sus cultivos de bonsais de muchos años de antigüedad e incluso centenarios, fueron acusados de traidores a la patria por no alistarse y denunciados para ser detenidos. Al finalizar la guerra, los soldados americanos que ocuparon el país eran los compradores de bonsais a cambio de comida. Incluso el general MacArthur pidió a algunos maestros japoneses, como al mítico Saburo Kato, que dieran clases a los soldados americanos en sus bases militares. Sin duda, esta fue una gran contribución a que la afición al bonsai se extendiera por todo el mundo a través de los soldados americanos, especialmente a EE.UU.

No sabemos lo que deparará el futuro al bonsai en Japón, pero en la actualidad las nuevas generaciones de japoneses consideran que el el bonsai es un hobby de gente mayor con mucho tiempo libre y rica, lo que hace que el arte del bonsai esté en retroceso y declive en Japón. Justamente todo lo contrario a lo que sucede fuera de Japón, especialmente en Occidente, dónde el arte del bonsai está en auge y expansión. ¿Tal vez los países occidentales fueran los sucesores de Japón?, tal y como sucedió cuando se transmitió de China a Japón en el siglo XII.

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José Manuel Blázquez
director y profesor de bonsai en
BONSAIKIDO
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